Taxibedrijf Korthout trotseert economische tegenwind

Taxibedrijf Korthout houdt zich tot nu toe redelijk staande in de coronacrisis. Ook de sociale doelstellingen bleven overeind: 65 á 70% van alle medewerkers is 50-plusser of vindt moeilijk zijn weg op de arbeidsmarkt. Een andere opsteker was de BORT Ondernemersprijs 2021, met dank aan het sociale profiel van Korthout. De toekomst ligt ingewikkelder. De diesel moet plaatsmaken voor de aanzienlijk duurdere E-bus en ook de kosten voor het werken met kwetsbare doelgroepen lopen op. ‘Maar ons sociale hart gaat er nooit uit.’  

‘Onze sociale boodschap dringt bij meer gemeenten door.’

Bert Korthout, directeur van Taxibedrijf Korthout in Tilburg, telt zijn zegeningen na twee zware ‘coronajaren’. Het lukte zijn onderneming (met 350 werknemers en één miljoen vervoerskilometers per maand marktleider in Midden-Brabant) goeddeels om de economische tegenwind te trotseren. Evengoed als hij de ambitie om zoveel mogelijk te werken met 50-plussers en andere kwetsbare groepen op de arbeidsmarkt (die 65 á 70% van het personeelsbestand uitmaken) overeind wist te houden. ‘Vrij snel na de uitbraak wisten we afspraken te maken met de VNG en de zorgverzekeraars over de voortgang van het zorgvervoer en de rolstoelbussen. Die poot is goed voor 75 á 80% van de omzet. Daardoor zijn we niet diep in het rood geschoten.’ Op sociaal vlak haalde het bedrijf de teugels de afgelopen tijd juist strakker aan. ‘We werken niet met zzp-constructies, flexwerkers of losse contracten; bijna al onze chauffeurs zijn in loondienst. Daardoor krijg je heel betrokken personeel. Tijdens de pandemie schonken medewerkers spontaan verlofdagen om de zaak draaiende te houden. Dat past bij onze bedrijfscultuur. Korthout kent weinig hiërarchie. 'Ook ik kruip nog regelmatig achter het stuur van de taxi als het zo uitkomt. Tegelijk merken we wél dat de rek er bij het personeel uitgaat. De hele dag zo’n mondkapje voor; dat vreet aan onze mensen.’

Ondernemersprijs

Om de sociale doelstelling overeind te houden, moet Korthout wel zijn organisatie aanpassen. ‘Behalve zorgvervoer zijn we ook een gewoon taxibedrijf dat klanten bij het café ophaalt of reizigers naar het vliegveld brengt. Dat variabele vervoer gaat de klok rond door. Je kunt daarom niet zonder flexibele schil. Ik probeer daar nu studenten van Fontys Hogeschool van Tilburg of de Tilburg University warm voor te maken. Die kunnen bij ons een taxidiploma halen en aan de slag. Voor kwetsbare groepen werkzoekenden, zoals laaggeschoolde ouderen en Wajongers liggen altijd kansen bij Korthout. Elke week hebben we sollicitanten. Er staan altijd vacatures open.’ Recent sleepte Korthout Taxi de BORT Ondernemersprijs 2021 ‘voor goed ondernemerschap met een sterk maatschappelijk accent’ in de wacht. ‘De doorslag gaf dat wij met ons beleid mensen in Midden-Brabant uit een sociaal isolement halen. Natuurlijk ben je dan trots. Die prijs is ook een bekroning voor partners die geloven in onze aanpak, zoals Start Foundation dat ons tot twee keer toe financieel uit de brand hielp toen we dat nodig hadden.’

Cruciale schakel

De bezielde DGA is vooral verheugd dat zijn ondernemersfilosofie stilaan gehoor vindt bij gemeenten en zorgverzekeraars. ‘Als je als personenvervoerder hoge kwaliteit wil bieden en tegelijk werk wil bieden aan kwetsbare werkzoekenden moet daar in het tarief rekening mee worden gehouden. Lange tijd wilden gemeenten voor een dubbeltje op de eerste rang zitten. Veel taxibedrijven vielen daardoor om. Tijdens de coronacrisis is gebleken dat wij een cruciale schakel in de zorgketen zijn, en dat dit beloond moet worden. Die boodschap dringt in meer gemeenten door.’ Over de toekomst van zijn bedrijf is Bert Korthout optimistisch. ‘We staan wel voor spannende uitdagingen. We willen niet inboeten op ons sociale profiel, maar naarmate we groter worden vraagt dat om steeds meer creativiteit, want de kosten lopen op. Daarnaast moeten we ons wagenpark verduurzamen. Dat gaan we stapsgewijs doen; een elektrisch busje is 30% duurder dan een diesel. Maar mijn droom is in wezen dezelfde als toen ik begon: mensen prettig van A naar B laten brengen door gemotiveerde medewerkers die ergens anders maar moeilijk aan de bak komen. Dat sociale hart gaat er bij Korthout nooit uit.’

Meer nieuws
9/8/2022

Start Foundation pleit voor een toekomstperspectief voor Nederlandse Dreamers door hen toegang te geven tot vervolgonderwijs en de arbeidsmarkt. Dit zijn gewone jongeren, met gewone dromen en een wens om mee te doen met de maatschappij.

23/6/2022

Op woensdag 22 juni is het manifest ‘Niet (On)beperkt Genoeg’ overhandigd aan minister Carola Schouten voor Armoedebeleid, Participatie en Pensioenen. Het overhandigde manifest pleit voor een simpeler systeem, een nieuwe wet en een gelijker speelveld voor iedereen met een beperking.

8/6/2022

Vandaag, op de dag dat veel Nederlandse jongeren de eindexamenuitslag krijgen, vragen ongedocumenteerde jongeren in Nederland aandacht voor hun positie.

6/6/2022

Van vluchteling naar waardevolle werknemer: Aftrap van een landelijk experiment begint in Veldhoven.

31/5/2022

🏆 Gefeliciteerd! Op 17 mei 2022 won CurrentWerkt de Rotterdamse Nieuwe Helden-prijs, een initiatief van werkgeversorganisatie VNO-NCW .