Uitzendbureau CurrentWerkt

Uitzendbureau CurrentWerkt heeft een gat in de arbeidsmarkt ontdekt: de gemotiveerde ex-gedetineerde die aan het werk wil en bereid is elke job aan te pakken. In Rotterdam heeft dit model de afgelopen drie jaar zijn effectiviteit bewezen: tweehonderd  ex-delinquenten vonden een baan. ‘We spreken de taal van de werkzoekende én de werkgever.’ Nu wil CurrentWerkt met hulp van Start Foundation de formule ook in andere steden in het land van de grond tillen. ‘Als dat lukt, bespaar je daarmee enorm op de maatschappelijke kosten.’

‘werk is een helende geest’

Labor Omnia Vincit; arbeid overwint alles. Het is het levensmotto van Hilal Makhoukhi. Het is ook het credo van CurrentWerkt, het uitzendbureau voor ex-gedetineerden dat hij in 2018 opzette, en dat met succes aan de weg timmert. Makhoukhi weet waar hij over praat, want zelf belandde hij ook ooit aan de verkeerde kant van de streep. ‘In die 2,5 jaar in de gevangenis heb ik gezien hoeveel moeite het mensen die in de cel hadden gezeten, kostte om aan werk te komen. Werk is een helende geest, het zorgt voor sociale contacten en nieuwe netwerken, geeft voldoening en de kans je verder te ontwikkelen. Allemaal zaken waar ex-gedetineerden nog meer dan anderen behoefte aan hebben, want zij moeten zien terug te komen in de samenleving.’

Mensen met een detentieverleden zijn het minst gewild op de arbeidsmarkt. ‘Ze lopen tegen dichte deuren en vooroordelen aan. Bij werkgevers die denken: eens een boef, altijd een boef. Bij werknemers die vaak wantrouwig zijn.’ Toen hij zelf bij een schoonmaakbedrijf werkte, rijpte het idee om het met CurrentWerkt over een andere boeg te gooien. ‘Ik stapte op werkgevers af met een positief verhaal. Over mensen die wel een krasje hebben, maar ook heel gemotiveerd zijn om te werken en alles willen aanpakken. Ik laat zien dat ze kansen op goed personeel missen als ze deze groep links laten liggen. Ik stuitte vaak op vraagtekens. Maar werkgevers wisten ook: het gaat om een uitzendbureau; ik zit niet vast aan een arbeidscontract. En we coachen de kandidaten en nemen de werkgever zorgen uit handen. Een ander voordeel: we spreken de taal van de werkzoekenden én van de werkgever.’

Voorselectie

Belangrijk is ook dat Makhoukhi en zijn zeven collega’s (waarvan vijf ex-delinquent) een scherpe selectie toepassen. ‘We kijken naar de match tussen werk en kandidaat. Iemand die een vermogensdelict heeft gepleegd, laat je niet werken in een winkel met heel dure spullen. Maar iemand die veroordeeld is voor een wietplantage, kun je daar gerust neerzetten.’ Sinds het begin heeft CurrentWerkt langs deze weg ruim tweehonderd ex-gedetineerden aan een baan geholpen. Vorig jaar waren het er 85, die bij 32 klanten op de loonlijst kwamen. Komend jaar streeft de organisatie van Makhoukhi naar 176 duurzame plaatsingen. ‘Het doel is altijd dat ze via dat uitzendwerk doorstromen naar een vaste baan, want de navelstreng moet een keer doorgeknipt worden. Onze mensen doen het hartstikke goed. Zelfs de coronatijd hebben we overleefd.’ De kandidaten van CurrentWerkt komen in de meest uiteenlopende banen terecht: schoonmaakwerk, bouwvakker, vrachtwagenchauffeur, steigerbouwer, zonnepanelen. Voordat ze aan de slag gaan, worden ze klaargestoomd bij CurrentStart, de grote werkzaal. ‘We brengen ze twee à drie maanden lang vaardigheden bij en laten ze wennen aan het werkritme, want voor de meesten betreft het een enorme overgang. Door dit voortraject is het slagingspercentage met 70% erg hoog.’ CurrentWerkt opereert tot nu toe alleen in Rotterdam. Om het concept naar andere plaatsen uit te rollen, is het uitzendbureau een alliantie met Start Foundation aangegaan. ‘Onze formule kan in Amsterdam, Eindhoven of Utrecht net zo succesvol zijn, want de nood onder ex-gedetineerden is overal gigantisch hoog. Ons sterke punt is dat we het vertrouwen van de doelgroep hebben. Je praat ook over een politieke keuze. Nu is de recidive bijna 50%. Daar zijn miljarden mee gemoeid. Als wij landelijk net zulke resultaten boeken als in Rotterdam, bespaar je enorm op maatschappelijke kosten.’